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香港综援为何打破“七年之规”?

2019/9/20 20:10:03

香港综援为何打破“七年之规”?

 

没有取得香港永久居民权的新移民能否申请综援?最近有了新的说法。


申请司法复核的新移民孔允明2005年持单程证来港与丈夫团聚,但丈夫在她来港后不久逝世。由于生活艰难,她2006年3月申请综援,而社会福利署署长拒绝她的申请,理由是自2004年1月1日起,所有综援申请人必须已居港至少七年,当局亦拒绝孔妇行使酌情权宽免居港年期的限制。


此后她曾向社会福利署上诉,但被驳回;遂提出司法复核,质疑综援七年之规。但由于之前原讼法庭及上诉法庭均裁定该项规定合法,她继而向终审法院提出上诉。


12月17日,终审法院裁定孔妇上诉得胜,并宣布七年居港规定属违法,并将综援的规定恢复到2003年时,即居港满一年即可领综援。对不少生活困难的新移民来说,在新年即将到来之际,看到了福利荫庇的希望。


然而不出意料,终审法院的“美丽裁定”,遭到了很多港人的质疑。

 

新移民忝占本港福利?


比如,以商家为核心的自由党明确表示,对判决感到失望。该党青年团主席李梓敬说,新移民未工作过、也未交过税,对港没有工薪,为何要香港纳税人将多年辛苦累积的财富拱手相让?


据他估计,香港现有33万未住满七年的新移民。若容许这些非永久居民申请综援,估计将有3万人申请。若以每人每月3200港币计,会令香港政府及市民每年负担12亿元的开支。


终审法院作出判决后一周,社会福利署共接获619宗新移民申请综援个案。个案增加,反对者的担忧似乎成为了现实。

 

而支持者则认为,这正说明新移民家庭有经济问题需要社会关怀。社会保障本身就是首先考虑是否有经济需要,而非将对社会贡献放在考量首位。


香港素来是有爱心的社会。每当内地发生灾情同胞有难,香港都会挺身支持。既便外来者在港有难,香港人也都会施以援手。更何况,很多新移民家庭中的另一半是香港人。从理论上讲,照顾了香港新移民是照顾了香港家庭。所以,让符合条件的新移民领取综援亦在情理之中。再经此番判决,更是在法理之中了。

 

富裕社会能否见贫不救?


香港的综援申请资格,早在1970年起为居港至少一年。到2004年1月1日,港府将申领条件收紧至居港至少七年。当时经济不景气,领取综援的新移民人数大增,为了确保社会资源得到合理分配,政府以行政手段抬高了申请门槛。


不过,十年后的香港,情况已经发生很大变化。2003年9月底,香港外汇储备资产为1121亿美元,而2013年10月底这一数字为3096亿美元,相当于香港流通货币的7倍多。终审法院之所以做出这样的最后判决,不仅是因为香港政府担负这样的法律责任,而且也是相信,今天的香港有财力让所有居港人士过上基本的温饱生活。

 

另外,近年香港经济日渐趋稳。据《2012年香港贫穷情况报告》,新移民贫穷住户领综援比率为两成六,比单亲贫穷住户为低,而在职比例高达七成。香港经常出现劳工短缺情况,对于港府来说,一味抬高综援门槛也恐非良策,唯有继续通过鼓励就业,减少市民对综援的需要,才是上策。


如果申领综援太过容易,那需要检讨的是申批制度。虽然香港还没有条件成为福利社会,但是,已经步入富裕社会的香港,也不能视贫无睹而不施援手。


过去10年,港府也批出约1.4万宗酌情个案,豁免此前未符合“七年之规”的新来港人士申请综援,其中以单亲、低收入、健康欠佳和年老人士居多。从中可见,真正申领综援的新移民,也的确是生活有困难的群体。

 

这些人,不管从哪里来,面对他们的疾苦,我们是不是可以充耳不闻呢?在我看来,这其实就是内地意义上的“帮困”,实在没有必要和地域身份联系起来吧。